Linfedema

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¿Qué es el Linfedema?

Frecuentemente la cirugía de cáncer de mama involucra la resección de ganglios linfáticos, lo que en muchos casos conlleva al desarrollo de una condición llamada linfedema, que consiste en la acumulación del líquido (linfa) en la extremidad.

Esto tiene como consecuencia el aumento del volumen del brazo de una manera lenta y progresiva.

¿Cómo prevenir el linfedema?

Automasaje

Debe realizarse en la mañana y en la noche.

  • Respiraciones profundas (inhalar por la nariz y exhalar por la boca, 3 veces).
  • Presiones suaves en el cuello empezando en la base de la oreja y terminando en el hueco clavicular.
  • Masaje con presión leve en tres procesos:
    • De codo a hombro.
    • De muñeca a codo.
    • De la punta de los dedos a la muñeca.

Dieta

Evitar consumir los siguientes alimentos:

  • Carne seca.
  • Embutidos (salami, salchicha, jamón, tocino, chorizo, jamón serrano, mortadela y paté).
  • Bacalao.
  • Salsa de soya.
  • Jugo Sazonador.
  • Ostiones.
  • Refrescos negros.
  • Aceitunas.
  • Alcaparras.
  • Chocolate.
  • Gelatina.

Ejercicios

  • Post- quirúrgicos.
  • Tardíos.
Ejercicios Post-quirúrgicos inmediatos
  • Los ejercicios deben realizarse con autorización del cirujano y generalmente se inician de 24 a 48 horas después de la cirugía.
  • Se deberán hacer 3 veces al día en repeticiones de 15 veces cada uno.
  • Para empezar el brazo deberá estar en una posición de 45° (sobre dos almohadas).
Importante:

En estos ejercicios el grado de dificultad va aumentando progresivamente, se recomienda hacerlos de acuerdo a las posibilidades físicas de cada persona.

Ejercicios Post-quirúrgicos tardíos

Deben realizarse con los 2 brazos, con una frecuencia de 15 repeticiones, 3 veces al día. Se pueden realizar sentado o de pié.

¿Cómo te puedes diagnosticar el linfedema?
  • Frente a un espejo con los brazos flexionados se mide la distancia visual del codo y se compara con el otro brazo.
  • Se toma el diámetro de la mitad del brazo y de la mitad del antebrazo y se compara con el brazo no afectado.
Arriba de 1.5 cm. de diferencia en el diámetro se diagnostica linfedema.
Normas y Recomendaciones

En el trabajo y en la casa

  • Evitar los golpes, el frío y el calor excesivo.
  • Cuidado con los objetos punzantes (cuchillos, agujas, etc.).
  • En trabajos de casa, usar guantes de goma.
  • No llevar pesos excesivos (no cargue, no jale y no empuje).
  • Cuidado con las quemaduras o heridas en el brazo afectado, deben ser tratadas de inmediato.
  • No llevar reloj, anillos o pulseras en el brazo afectado.
  • No acercarse al horno, estufa o calentador (calor).

Vestidos, alimentación y cuidados personales

  • No utilizar ropa interior que apriete a nivel del pecho o de los hombros, (revisar que la talla del brassiere sea la adecuada).
  • Extremar el cuidado de la piel del brazo, que esté limpio y humectado.
  • Cuidado al cortarse las uñas o hacerse manicure.
  • No usar productos cosméticos irritantes o que produzcan reacciones alérgicas.
  • No utilizar el sauna ni tomar baños de sol.
  • Cuidado con los masajes en los brazos. Deben ser dados por especialistas.
  • Evitar el sobrepeso, limitar la sal.
  • Por las noches mantener el brazo elevado.
  • Debe mantener la manga del vendaje de acuerdo a instrucciones recibidas.
  • Si viaja en avión, debe mantener el brazo con vendaje compresivo.

Deportes (en el jardín y con los animales)

  • La natación es un deporte ideal.
  • Evitar heridas en el jardín, así como arañazos de animales en el brazo afectado.
  • Evitar picaduras de mosquitos.
Normas Médicas
  • No poner inyecciones intravenosas o intramusculares, ni extraer sangre en el brazo afectado.
  • No aplicar agujas de acupuntura en el brazo afectado.
  • No tomar presión arterial en el brazo afectado.
  • No tomar destroxtis (medición del nivel de azúcar por punción).
Conclusión

Nunca serán demasiados ni el tiempo ni el esfuerzo que se dediquen, en el cuidado del paciente afectado por un linfedema, ya que el resultado final contribuirá a una mayor calidad de vida de la paciente.

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